martes, 24 de marzo de 2020

My Dying Bride - The Ghost of Orion 2020




Estas últimas dos semanas se ha vivido en modo MY DYING BRIDE. Primero, porque en diversas páginas y portales se hablaba de la próxima publicación de su más reciente trabajo; especulaciones varias, sentencias, reflexiones, juicios y expectativas deambulaban por diversas plataformas. Luego, la segunda semana de marzo la mirada fue otra: muchos tenemos el disco en nuestro poder y hemos podido discriminar el valor de este nuevo esfuerzo de una de las agrupaciones de mayor relevancia en la historia de la escena Doom Death. Aquí, nuevamente, los comentarios fueron variados y subjetivos, críticos o propositivos, pero todos construyeron desde su propio nicho una reflexión sobre el álbum “The Ghost of Orion”.

Después de haber leído varias de estas miradas sobre lo que para cada uno es este álbum de MY DYING BRIDE, y habiendo escuchado el disco en varias oportunidades, debo decir que muchos de los que reclaman sobre “la falta de contundencia”, “sobre que se siente como si fuera un álbum incompleto” o que “no es lo que la banda acostumbra entregar. Se siente demasiado lento, melódico y muy diferente de sus trabajos anteriores”; la verdad, siendo honesto, este tipo de comentarios puedo leerlos cada vez que alguna banda saca un nuevo álbum que no es del gusto del redactor de la nota. Es cierto, un disco puede gustarte o no gustarte, pero las reflexiones suelen ser muy semejantes y cuando estamos hablando de una de las agrupaciones de mayor relevancia en la historia de una escena la idea es ir un poco más allá de lo semejante y rutinario.

¿Qué podemos pedirle a MY DYING BRIDE después de casi 30 años de carrera? ¿Que inventen una nueva forma de tocar Doom? Esto, en cierto punto, ya lo hicieron. ¿Que sean brutales? Lo son, en cada uno de sus álbumes, considerando las complejidades que encierra tener una banda de metal extremo y, al mismo tiempo, envejecer y no copiarse con sus trabajos anteriores. ¿Que emocionen? Lo hacen, de forma grandiosa e inigualable. ¿Que sean distintos a como han sido durante décadas? Bueno, eso es una contradicción. ¿Qué debería hacer MY DYING BRIDE para dejar a casi todo el mundo satisfecho con sus discos? La verdad, nada. O, mejor dicho, lo mismo que han hecho siempre: publicar álbumes emotivos, potentes, apesadumbrados y bajo una línea reflexiva propia. Esto es MY DYING BRIDE y esto es lo que tenemos en su más reciente trabajo.

8 canciones, poco más de 56 minutos de una historia hecha música. Es cierto, no todas las canciones tienen perfil de ser tocadas en vivo (algunas deambulan en sonoridades demasiado melódicas y que no calzarían con un setlist de la banda, pero tienen de sobra calidad, oscuridad y tristeza para estar en un álbum de la banda) pero, entre no tener a tener un disco de una agrupación que en sí misma es una institución en la música global, basta.

Comparto el más reciente trabajo de una banda que encierra en sí misma la premisa de una escena y de un tipo de música que no decae, ni por los comentarios poco generosos ni por la sensación de que cada vez hay menos seguidores: el Metal y los metaleros pienso, y no creo equivocarme, difícilmente verán su fin. Ni siquiera por el mediático y sobrerrevisado por los medios coronavirus (hay que cuidarse pero no alarmar a la ciudadanía).

Un abrazo caluroso desde Chile (seguimos en las calles pidiendo lo justo) frente a las enfermedades y los políticos insensibles.

Disfruten el disco y disfruten la vida. Hasta siempre.





Tracklist:


01 Your Broken Shore   07:40
02 To Outlive the Gods   07:54
03 Tired of Tears   08:35
04 The Solace   05:50
05 The Long Black Land   09:59
06 The Ghost of Orion   03:29
07 The Old Earth   10:30
08 Your Woven Shore   02:08








martes, 17 de marzo de 2020

Lord Grief - Un Reconocimiento 2020




¿Cuándo? ¿Cómo? ¿Por qué? ¿Para qué? Todas buenas preguntas y ninguna con una certera e univoca respuesta. Quizá fue un compañero de la universidad, parece muy probable, pero ante tanta duda bien vale enfocarse en lo trascendente: LORD GRIEF. ¡¡Que buen nombre para una banda!!

Eran los tiempos en que estaba en la universidad y las amistades se comenzaban a estructurar como eternas, lo mismo que algunas agrupaciones y lo incipiente se volvía agradablemente sólida sabiduría. Sin siquiera pensar a veces cómo se nos acercan las cosas, un buen día alguien me dijo que existía tal agrupación. Ya de entrada el nombre me pareció apropiadísimo para un grupo de Doom.

La vida se construye principalmente desde los errores, desde las cosas negativas que nos suceden, pues desde ahí es desde donde obtenemos nuestras mejores experiencias para el futuro; de esas caídas dolorosas es que nuestra alma se fortalece; de aquellas situaciones límites que nos ponen a prueba como ser humano integral es que nos hacemos mejores personas. Las cosas diarias de la vida tienden a ser superfluas y mundanas, esas las realizamos de forma casi mecánica y sin notarlo; pero la vida se construye desde el arrojo, desde las crisis y desde lo límite…así realmente aprendemos a valorar eso que tenemos, por más que sea poco aquello de nuestro dominio.

No hay duda alguna que la vida nos pone a prueba constantemente, unas veces más que otras, posicionándonos en instancias radicales, peligrosas y dolorosas; sentimos, en esos momentos, que la vida no nos entiende ni nos respeta. Que nos maltrata sin razón y con crueldad extrema y haciéndonos sentir que nuestros esfuerzos son en vano. Pero, ojo, nada de eso es cierto; la vida tiene sentido, hasta en el sinsentido de la crueldad, pues siempre habrá enseñanza de las experiencias, aunque se trate de situaciones desagradables. La fortaleza espiritual se muestra en estos momentos críticos haciéndose crucial la compañía y el apoyo de nuestros cercanos y acompañantes para que la ilustración no se vuelva algo traumático e inútil. La sabiduría a veces se muestra de las formas más inesperadas…

Colocar una agrupación luchadora, no importa que esté disuelta, basta con que haya sido una luminaria. Probablemente LORD GRIEF es un lugar desconocido en la historia del Doom Metal, probablemente somos pocos quienes disfrutamos su oscuridad y depresión, probablemente su único integrante esta muerto tirado en una zanja o quizá se transformó en un exitoso empresario de la música o pudo terminar sus estudios universitarios y es dueño de una empresa de exportaciones e importaciones a nivel global…

Quién sabe, la vida da tantas vueltas que quizá el mismísimo Lord Grief anda en Santiago tirando piedras y sucumbiendo a la violencia que vive este desigual país; lo que es más importante que cualquiera de estas especulaciones son los dos Demos que publicó esta oscura, profunda y gutural agrupación. Desde Estados Unidos, el abandono y el agobio de LORD GRIEF.

Sus dos únicos Demos; del año 2004, “The Ancient Path”, y del año 2006, “An Abyss of Loss”. Un saludo caluroso, disfruten los discos y disfruten la vida. Hasta siempre.


Lord Grief – “The Ancient Path”





Tracklist:


1. Mired in Sorrow   06:58
2. Stifle My Compassion   06:37
3. A Broken Dream   05:55
4. Stone of Pain   07:10








Lord Grief – “An Abyss of Loss”





Tracklist:


1. Trust in Misery   06:31
2. Ya Vas Lubil   05:50
3. Death of Agony   07:53
4. The Forgotten Legends   06:47








miércoles, 11 de marzo de 2020

Esoteric - A Pyrrhic Existence 2019




Primero, una pequeña contextualización de las últimas semanas. Sigo esperando la respuesta de algunas entrevistas (insistiré a las bandas y ojalá lleguen pronto), mientras estoy escribiendo algunas narraciones personales (cuentos y algunos intentos de novelas) cosa que me motiva en extremo; sumado a esto, estoy con una idea persistente en mi cabeza: escribir un libro que tenga como base el Metal, y un punto bastante particular de la escena nacional (no diré más por una sugestión y porque es algo que esta creciendo de a poco), por último, pero para nada menos importante, daré inicio a una serie de entrevistas a agrupaciones nacionales de la escena underground de metal extremo y alternativo (todas muy buenas y talentosas) pues es algo que adeudo profundamente y que, más que nunca, merece ser retratado. Todo lo anterior se realiza al ritmo del periodista que escribe: algunas veces rápido otras tantas lento (casi que como algunas bandas de Doom).

Hoy, con una motivación radical, estoy sentado frente a mi computador con una sola idea: ESOTERIC. Pensar que estuve a un correo electrónico de entrevistarlos (nunca me llegaron las respuestas de regreso) debe haber sido chocante para el vocalista de la banda ver un archivo word con cerca de 30 preguntas (errores de principiante inspirado). Ya llegará el día de entrevistarlos. Hoy, después de haber escuchado más de tres veces de forma consecutiva su más reciente trabajo, y con un tiempo prudente desde su lanzamiento (esto entrega nuevos aires y más amplitud al escuchar) siento que se trata de uno de los buenos trabajo hechos por una banda que se caracteriza por ser contundente y extrema: raro sería, en este caso, que ESOTERIC saque un disco malo.

Es algo normal (normal en el mundo ESOTERIC) publicar álbumes extensos e intrincados, pero que en su esencia y profundidad tienen una armonía evidente que se funde con la más completa y abrumadora brutalidad, lentitud y evolución vocal. No por nada después de 27 años de carrera y de 7 LPs, se pueda decir con seguridad que ESOTERIC es una banda única.

En este caso se trata de la más reciente placa publicado por los ingleses: “A Pyrrhic Existence”, álbum editado en noviembre del año 2019. Debo decir que es ESOTERIC una vez más, un sonido, una idea, una propuesta clara y masiva. No hay forma de equivocarse con esta agrupación, pues ninguno de sus trabajos, ni los primeros (aquellos más oscuros y brumosos), pasando por la luminosa oscuridad y por la lentitud exasperante, ESOTERIC siempre ha dejado claro que ellos, la idea que determina su propuesta, no ha claudicado ni tampoco tiene deseos de hacerlo. Solo hubo una secreta especulación, esto por lo prolongado del tiempo transcurrido entre su trabajo anterior (8 años asustan a cualquiera) y, además, la prolífica actividad como productor del vocalista de la banda; más de uno creyó que ESOTERIC cesaría.

Esperanzado, pues si tenemos que esperar 8 años por un álbum de semejante calidad y solidez, no tengo problemas de envejecer así. A los que conocen a la banda, no se sentirán defraudados, escucharan una muestra de lo que de seguro esperaban, y si de casualidad este disco llega a alguien que por primera vez los escucha, le recomiendo tener paciencia: ESOTERIC es una banda que requiere trabajo, calma, retrospectiva y agudeza. No es mucho si consideramos que estamos frente a una banda crucial en la escena global de la música extrema.

Esperando que todos estén bien, yo sigo alerta frente a la realidad que se vive en mi país (Chile y los chilenos deseamos cambiar nuestra realidad, y esperamos que nuestros representantes nos escuchen y dejen de ser unos malnacidos, esta es su oportunidad) y, al mismo tiempo, estructuro lo que será mi futuro.

Un saludo caluroso, disfruten el disco y disfruten la vida. Hasta siempre.





Disco I

01. Descent   27:39
02. Rotting in Dereliction   15:51
03. Antim Yatra   04:40


Disco II

01. Consuming Lies   15:16
02. Culmination   19:03
03. Sick and Tired   15:46







viernes, 3 de enero de 2020

"El cvlto Doom francés": Entrevista exclusiva a Monolithe.




La búsqueda de nuevos entrevistados me ha llevado siempre por rutas que podrían ser consideradas como desafiantes o incluso como imposibles de concretar (debo reconocer que en un principio tuve este tipo de sensaciones) pero los años y las entrevistas (cada una más determinante e iluminadora) volvieron aquellas sensaciones en una seguridad fuera de cualquier duda. Lo mejor que pudiera tener fue sublimado y puesto en un sitial del que (con honestidad) no ha descendido.

Es por esto que constantemente estoy buscando más y mejores agrupaciones por entrevistar. Realizo recuentos en mi discografía personal y recuerdo qué bandas fueron elementales a mi vida, qué momentos históricos fueron contundentemente musicalizados con los himnos que alguna banda tuvo la potestad de llenar. Y siendo honesto, son varias las agrupaciones a las que les debo algo, sin perjuicio de aquellas que ya ocupan un meritorio espacio en mi página.

Hoy, fruto de este esfuerzo y dedicación, tengo el orgullo de anunciar la más reciente entrevista: MONOLITHE, la contundente y única agrupación francesa de Funeral Doom. Sin duda alguna estamos en presencia de una de las cimas periodísticas en la historia de este espacio de difusión. Personalmente siento que se trata de una de las bandas que con fuerza influyó en mi mirada de la música extrema, que conjugó un perfil de estructura compositiva, lírica y musical; ellos, más que muchos, merecen el título de “banda de cvlto (sí, con uve)”.

Hoy se trata de un nuevo sólido y seguro paso en adelante, de subir varios peldaños en la escalera de los logros personales; espero que disfruten la entrevista, pues yo sí lo hice. Le agradezco a Sylvain Bégot por la dedicación en las respuestas, por el poco tiempo en responder y por la profundidad y claridad en su escritura.

Merci beaucoup Sylvain pour votre dévouement, votre clarté et l'approfondissement des réponses. Je sens au fond que l'endetté, c'est moi. Merci pour tout.

Amig@s comparto la entrevista de MONOLITHE. Un saludo caluroso, disfruten la entrevista. Hasta siempre.



FELIPE - Guys, thank you very much for wanting to participate. I confess a follower of the group.
MONOLITHE - Thanks, you’re welcome.


FELIPE - You could make an introduction to the group: Trajectory, members and albums.
MONOLITHE - MONOLITHE was born in 2001 and released its first album in 2003. The band started out as a side project of mine, and was a sort of one-man-band with additional help from other musicians. Over time, it became a band with a full line-up. It’s been only a studio project for many years, before we started to play live shows from 2015 on. We have released 8 albums so far, called Monolithe I, II, III, IV (“The Great Clockmaker Saga”), Epsilon Aurigae, Zeta Reticuli, Nebula Septem and Okta Khora.
The band in its current form features Mr. Thibault Faucher on drums, Olivier Defives on bass, Matthieu Marchand on keyboards, Benoît Blin on guitar, Rémi Brochard on vocals and guitar and myself on guitar.


FELIPE - How is the process of creating your albums, considering that some are extensive, emotional and with a common idea that determines them? What can you comment on your next job, “Okta Khora”.
MONOLITHE - It usually starts as a general and blurry idea of something I’d like to do, musically and lyrically. Then, with work and time, the concept and the music slowly take its final shape. So, I’d say that, mostly, the process is mainly, and simply, a lot of work!
“Okta Khora” worked exactly this way as well. First, there was this idea of an alien civilisation with these crazy religious beliefs urging them to annihilate the whole universe. And then, it was a question of turning that idea into a concept album and music that would go along with it. I think it’s a great album. The previous one, “Nebula Septem” was a step ahead from our previous style, and with “Okta Khora” we went a little bit further. I think it still sounds like MONOLITHE after all these years and all those albums but we still manage to bring something new to our stuff, which is a great thing I guess.


FELIPE - When do you find more fluidity to build your compositions? How many people participate in the creation and on average how long does it take them?
MONOLITHE - Well, I have always been the sole composer in the band. The other members play the parts I give them, but they have their own way of playing, which influences the final result with their input. Not so much on guitars, but that fact is very prominent on the drums, bass and vocals. The duration of the composition is quite different from an album to another. For example, “Monolithe III” was really quick to compose; I remember wrapping it up in a couple of weeks only. “Okta Khora” took a year or so. I didn’t work every day of course, it was just now and then. But even so, it spread over a longer time because I deliberately wanted to step out of my comfort zone with this one.


FELIPE - Regarding the lineup of the band; why have you had changes in the members? Did Richard Loudin's exit affect performance? Is it difficult to maintain a stable lineup?
MONOLITHE - The current line-up is pretty stable, it hasn’t changed much lately except for the departure of Richard in the summer of 2017. Before 2015, MONOLITHE wasn’t really a band, it was a side project so there were core members on one hand (Benoît, Richard and myself) and some guest musicians who could come and go depending on how I needed them to accomplish certain tasks (such as keyboardist and arranger Sébastien Latour for example). Richard’s departure didn’t affect the performances of the band at all. We had Rémi, who was previously playing the guitar only, who took over the vocals duties and did a great job. Richard was a charismatic frontman on stage but the band in its current form works very well, even better I’d say.


FELIPE - How do you do when you have live presentations, play excerpts from your albums? Or is it something thematic and present an entire album in each presentation?
MONOLITHE - We try to go through the entire discography when we can, so we play excerpts and/or medleys of the early albums. We often rearrange the long songs into shorter ones, so we can play a varied set and try and please everyone, old and new fans alike. Songs from “Nebula Septem” and “Okta Khora” are shorter so they can be played in their entirety. That being said, the idea of playing one of the older albums in their entirety has crossed our minds; And we’ll probably do it at some point, but we’ll be waiting for a special occasion for that.


FELIPE - What comments you have received regarding how your publications are, not everyone expects extensive albums with an innovative lyrical proposal.
MONOLITHE - We always had rave reviews from the press and from the audience, throughout our career. This is great and it does feel like we have done the right thing. On the other hand, while we reached this “cult” status pretty quickly, you certainly know as well as I do that the general audience – let’s call it the mainstream Metal audience, isn’t interested in more elaborated music so we’re kind of hidden in our own niche. We’re a well-known band within our genre, which is Doom Metal, but we’re still pretty underground if it comes to album sales.





FELIPE - I must admit that from your first album I felt a very strong attraction: very few groups built extensive and brutal records, slow and with a sense of transcendent contemplativeness, also having such a unique lyrical idea was much more seductive. What kind of comments have you received from your fans regarding your albums?
MONOLITHE - I found out throughout the years that some fans really, REALLY connect with our music. Some of them prefer the older, doomier and more extreme albums, and some others prefer our evolution that started with “Epsilon Aurigae”; but, overall, we have had a strong and consistent fanbase who was always understanding what we were trying to achieve and followed us through the years. It’s funny, because when we release a new album and put them for sale on our Bandcamp page, the first people to come over and buy it are ALWAYS the same persons. We recognize the names because we have seen them for many years. And the nice thing is that they come from all other the world. People for the USA, UK, Australia, France, Germany, Hong Kong, China, you name it. That is a great reward, to see that our music has managed to spread worldwide, while we’re still a relatively small band in terms of album sales.


FELIPE - Reading some previous interviews I found that a powerful influence on you is MY DYING BRIDE, ANATHEMA and PARADISE LOST (like many Doom bands in the world) but surely you had progressive, electronic and other influential influences to build your albums. What nonmetal artist or album can be considered a kind of influence of the band?
MONOLITHE - Actually the “Peaceville three” as they were called in the 90’s are the main influence from our early days and our Doom Metal roots, that’s right. There were also a few Death Metal bands with melodic touches that have been really influential as well. And as someone who grew up listening to Metal in the late 80’s, early 90’s, there is no doubt that there are reminiscences of the bands I was a fan of at that time, such as the big bands such as Iron Maiden or Metallica of course, but also the emerging extreme Metal scene as a whole.
As for non-metal bands, I think the predominant influences come from Classic Rock and Progressive Rock bands. Pink Floyd is obvious, but King Crimson, Yes, Genesis, etc are also important at some level. When I started to get interested, I mean really interested in music, at the age of 11 or 12, even before I got to know what Metal was, that’s what I was listening to, so the reminiscences are strong in me as a composer I guess. And then, I exclusively listened to Metal for many years before getting a little bit bored and starting to get interested in other genres. I still don’t listen to a lot of electronic music but I do listen to some of it and I find it great. I really enjoy Synthwave or the work of Ulver. I even found myself enjoying some trance goa artists such as X-Dream, which would have been impossible back when I was a teenager! I thought that this sort of music was shit!


FELIPE - You like to play with figures, symbols, numbers, words or ideas related to a whole. How do they manage to build intricate instances, little evident and that rightly could be a “niche” job?
MONOLITHE - I have always felt some frustration over albums that were merely a compilation of songs with no relation to each other of some sort. When you watch a movie or read a novel, it’s a whole story, not a collection of chapters or random stories, right? So why not do the same with albums? An album can be conceived exactly like this, a movie or a book, and carry something on its own, with each song being intertwined one way or another with the other ones. Even more so, when the band started, I wanted to create a story that would even go beyond a simple album and span over a couple of albums. That was really ambitious but finally we got “The Great Clockmaker” saga done, which are the first four MONOLITHE albums. And even today, I think each album stands on its own, with its own background, concept and story, and I guess we’ll never do things differently on that level.


FELIPE - What it is like to get a deal when the discs are advanced, innovative, arid for many and perhaps not a safe business. What experiences have you had?
MONOLITHE - Well I guess you are doomed to remain underground, this is what its means. There has been some hype around us at some points in time. It sorts of come and go. But overall, our music seems like “there is too much of that” or “there is not enough of this” to many, as the average music listener doesn’t like to step out of his/her comfort zone. Getting a deal was never a problem though; When the band got its first record deal, I was not even looking forward. They always came to us actually.


FELIPE - How is your daily life: do your works relate to music or are they diverse and separate?
MONOLITHE - It’s quite varied depending on the band member, but even though we’re not strictly working in the music field so to speak, Olivier (bass) and myself are working in what we can call, at large, “show business”, which is really useful sometimes for the band.


FELIPE - France has managed to erect a series of renowned groups, which are characterized by innovation, an avant-garde intention and a sound solidity that has become a brand: I think of DIRGE, YEAR OF NO LIGHT, MONARCH, DEATHSPELL OMEGA, just to name to some. What bands do you stand out from the French scene?
MONOLITHE - I think the bands you mentioned are pretty cool, yeah. I can also add Blut Aus Nord, which I have followed for many years. There’s plenty of other French bands I like actually, and there’s probably not point in making a huge list. But overall, the French scene had become very good over the years and personally I don’t care as much to an Artist’s nationality as I did in the 90’s. A good band is a good band, and everything has become really global now.


FELIPE - Next year you turn 19 years of music career, leaving 20 years around the corner. Do you have any idea how the next years of MONOLITHE could be? Have you reflected on the future of the band?
MONOLITHE - Yeah, time flies pretty fast! It’s incredible to look back, it doesn’t seem that we’ve been around that long to me but we did!
To be honest, I don’t know what the future will be. Sometimes, I feel like we’re living our last years… And some other times that we still have a lot to be released ahead. I don’t know.
This can change but for now I think we’ll make a little break for recording albums. Like a 3-4 years break. We’ll see. We’ll try to perform a few shows in 2020 in support of “Okta Khora”. 2021 will mark the 20 years anniversary of the band, so we might play a couple of special gigs to celebrate it. 2022 is the 10 years anniversary of “Monolithe III”, which is still our best-selling album to this day. That could lead to something special as well.
Artistically wise, I do have a few ideas but it’s much too early to speak about it, it is still blurry and it needs some more thinking.


FELIPE - I thank you infinitely for the time, willingness and desire to participate in this space. Any news, musical or news release, have the doors open in this part of the world. This space is for a personal reflection or for a farewell. Thank you very much and goodbye.
MONOLITHE - Thank you for the interview!
We always try to put out some cool stuff for the fans, so don’t hesitate to follow us on our social medias. Facebook and Youtube have plenty of videos with us talking about the last album. We put the band members playlists on Spotify, things like that. Come over and join our community!